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Les étoiles filantes - Perséides

ImagesLes étoiles filantes - Perséides
La période d’observation des Perséides va de mi juillet au 24 août mais en 2017 le pic aura lieu dans la nuit du 12 au 13 août, mais il conviendra de regarder aussi le ciel dans la nuit du 11 au 12 août. Les spécialistes annoncent un maximum de 100 météores par heure, dans des conditions optimum d’observation. Photo/irishmirror.ie

Le passage de la Terre dans un essaim d’étoiles filantes n’est pas rare, il se produit environ une fois par mois et pour les admirer il suffit d’un peu de patience, mais c’est la première qualité d’un astronome amateur ! 
Les étoiles filantes sont de minuscules poussières extraterrestres qu’on appelle météorides.

Ils sont, constituées d’agrégats de matière rocheuse (silicates) provenant d’une comète ou d’un astéroïde. Ces corps célestes tournent autour du Soleil selon une orbite elliptique (cercle très aplati.) En se rapprochant du Soleil les comètes (boules de neige sale) éjectent des matériaux qui vont former un essaim de petites particules solides trainant derrière la comète.

Dans son mouvement annuel autour du Soleil la Terre peut traverser un essaim qui donnera naissance à une pluie d’étoiles filantes. En effet lorsque ces « grains de sable » pénètrent l’atmosphère terrestre avec une vitesse de plusieurs dizaines de Km/s (environ 60Km/s pour les perséides, c’est à dire 210.000 km/h), ils s'échauffent et atteignent la température de 2000°C et se consument en une fraction de seconde en dessinant des trainées lumineuses dans le ciel (ce qu’on appelle un météore). Ce phénomène se produit à une centaine de kilomètres d’altitude (entre 120 et 90 km) et n’affecte pas la navigation aérienne.

Les étoiles filantes d’un même essaim semblent, par effet de perspective, provenir d’un même point du ciel appelé le « radiant », qui donne d’ailleurs son nom à l’essaim. L’essaim le plus connu car le plus médiatisé est celui du mois d’août nommé essaim des « Perséides », son radiant est dans la constellation de Persée, proche de Cassiopée.

Les essaims sont d’immenses nuages de plus d’un million de km de long qui contiennent des milliards de particules. Les poussières sont espacées, entre elles, de quelques dizaines à quelques centaines de kilomètres

La période d’observation des Perséides va de mi juillet au 24 août mais en 2017 le pic aura lieu dans la nuit du 12 au 13 août, mais il conviendra de regarder aussi le ciel dans la nuit du 11 au 12 août. Les spécialistes annoncent un maximum de 100 météores par heure, dans des conditions optimum d’observation.

C’est en fin de nuit qu’il est préférable de traquer les étoiles filantes car le lieu d’observation se trouve alors à l’avant de la trajectoire de la Terre autour du Soleil. (C’est un problème de vitesses relatives). Cela est encore plus vrai pour les Perséides, car la constellation de Persée se lève vers minuit et passe au méridien de la Martinique à 06 heures du matin. Les conditions seront favorables pour une observation à partir de 3 heures du matin. La Lune se lève le 12 à 21h28 et se couche le 13 à 10h49. A 3 heures du matin elle sera très haute dans le ciel (70° au-dessus de l’horizon), dans la direction du sud. Le D.Q (Dernier Quartier) aura lieu le 14 août, aussi dans la nuit du 12 au 13 la Lune aura 70% de sa surface éclairée par le Soleil. On ne sera donc pas dans les meilleures conditions pour observer les Perseïdes.

Les Perséides proviennent de la comète 109P/Swift-Tuttle qui décrit son orbite autour du Soleil en 133 ans et dont le dernier passage au voisinage de la Terre a eu lieu en décembre 1992.

A une époque, ces étoiles filantes furent appelées les "Larmes de Saint-Laurent", car la date du maximum se situait le 10 Août, jour de la Saint-Laurent.

En novembre la Terre traversera l’essaim des « Léonides », débris de la comète « 55 Temple –Tuttle » avec un maximum prévu le 17 nov. (observation en fin de nuit). En décembre on sera dans l’essaim des « Géminides » avec un maximum d’étoiles filantes vers le 14 déc. (observation vers minuit).

La chaise longue est un très bon outil d’observation des étoiles filantes.

Emile BIDOUX / CDSA
http://www.cieltropical.com​

... TERMINOLOGIE
Météore: Phénomène lumineux résultant de l’entrée dans l’atmosphère terrestre d’un corps céleste
Ce corps porte le nom de météorïdes et ses fragments que l’on retrouve éparpillés sur le sol sont des météorites.
Si l’éclat du phénomène est important on parle de bolides.
Les corps célestes de petite dimension qui se consument en traversant l’atmosphère sont des étoiles filantes.


« Que sais- je » 3146 Emile BIEMONT Météores et phénomènes lumineux dans l’atmosphère terrestre. 
 

.... Communiqué du CDSA

Le mois d’août réserve quelques bons moments, de jour comme de nuit, à ceux qui aiment regarder le ciel.

  • On devrait assister à une pluie d’étoiles filantes lors dupassage de la Terre dans l’essaim des «Perséides ». Elles sont plus ou moins observables depuis mi-juillet, mais le pic de météores est annoncé entre le 12 et le 13 août. En Martinique on scrutera donc le ciel dans la nuit du 12 au 13, mais aussi dans celle du 11 au 12, bien installé dans une chaise longue, de préférence en deuxième partie de nuit, en regardant vers le nord.

  • Le 12 août le Soleil passera au zénith du nord de l’île et le 13 au sud. Pour observer ce phénomène, qui ne concerne que les régions de la zone intertropicale, il suffit de planter un bâton dans le sol, bien verticalement et de suivre la progression de l’extrémité de son ombre au cours de la matinée.  On verra qu’à 12h09 elle aura complètement disparu avant de réapparaitre dans la direction opposée.

  • Enfin le 21 août nous aurons le privilège d’assister à une éclipse partielle de Soleil. Le CDSA communiquera sur cet évènement dans les prochains jours. Voir également le site du CDSA: www.cieltropical.com.

 

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